澳大利亚智库:新冠疫情令美国在印太军力不堪重负

万象 军情 2020-06-03 14:45

最近被解职的美国“西奥多·罗斯福”号航空母舰舰长布雷特·克罗泽曾对他的上司说,“水兵不需要死”于舰上暴发的新冠肺炎疫情。他这句话是完全正确的。但他对于美国“并非处于战争状态中”的判断则是大错特错。

参考消息网4月12日报道 澳大利亚洛伊解读者网站4月8日刊载澳大利亚悉尼大学美国研究中心外交政策和防务项目主任阿什利·汤申德的文章,题为《与疫情的斗争将令美国在印太地区的军事能力不堪重负》。文章称,最近被解职的美国“西奥多·罗斯福”号航空母舰舰长布雷特·克罗泽曾对他的上司说,“水兵不需要死”于舰上暴发的新冠肺炎疫情。他这句话是完全正确的。但他对于美国“并非处于战争状态中”的判断则是大错特错。

文章称,美国军队自2001年以来就一直处于战争状态中,而且它目前还在另外三条前线面临着极其复杂的挑战。在暴发疫情的美国各地,它正在努力支援民事部门抗击新冠疫情的斗争;随着新冠病毒在军人中扩散,它也在努力保持一支健康的部队;此外它还在努力维持自己的战备状态和海外行动承诺。

目前有大约4万名军人参与了抗击新冠疫情的斗争——包括数千名现役军队医务人员、逾2万名国民警卫队军人、2艘医疗船和1.5万名美国陆军工程兵——未来几周可能还将再投入数万兵力。

然而,美军现在难以平衡军人的健康与其自身在国内外的日常防务责任。

文章称,尽管整个军队有能力进一步支援国民警卫队和民事部门,但这些额外的任务不久就会削弱武装部队的整体战备状态。对于医生和护士等专业人员来说尤其如此,因为他们的人数设置是为了满足军队对于训练、部署以及照顾老兵及其家属的需求,几乎没有什么多余的力量去完成其他任务。

将这些人员和其他战备部队重新部署到抗疫前线,很可能会在武装部队的某些部分留下缺口和弱点——限制它们进行基本训练、举行演习和在其他地方应对新危机的能力。

文章称,新冠肺炎给美军造成的伤亡人数正在不断增加,这促使美国国防部长马克·埃斯珀决定暂停5月中旬之前的一切出行和海外人员流动——除了少数几个行动是例外——以努力遏制军队中的疫情。

文章认为,所有这些都开始影响美国在印度洋-太平洋地区的军事存在。目前,美国在西太平洋的两艘航母——“西奥多·罗斯福”号和“罗纳德·里根”号航母——都暴发了新冠疫情。驻韩美军司令罗伯特·艾布拉姆斯上将已宣布进入公共卫生紧急状态,修改了部队进行例行训练和维护的方式,还遵照一项“就地避难”命令将部队分成若干小队并安插了一些辅助人员。

本月,美国每年向澳大利亚的达尔文轮换部署2500名海军陆战队员的行动被无限期推迟。与菲律宾的军事演习被取消。此外,美国印太司令部两年一次的“环太平洋”军演是否还能如期举行也受到了越来越多的怀疑。该演习定于7月举行,将有25个国家和2.5万军人参加。

文章介绍,这些对正常活动的限制将对印太地区国家如何看待美国在该地区的军事存在产生影响。

甚至在疫情暴发之前,美国的盟友和伙伴就对华盛顿在这样一个削减国防预算、奉行“美国优先”政策、履行其地区安全承诺的能力和意愿感到越来越担忧。

令许多国家——包括澳大利亚在内——印象深刻的是,在被中东战争分散了多年的精力之后,五角大楼在2018年国防战略中决定将美军的重点转向印太地区的大国竞争。但对于华盛顿能否将这一新战略转化为行动,它们仍抱有很大的怀疑。

文章称,暴发疫情的军舰、陷入停滞的部署以及华盛顿在它自己应对不力的人道主义危机中的自顾不暇,都不会让印太地区的盟友相信美国能够一心二用。相反,随着疫情不可避免地将资源从五角大楼新制定的战略重点上抽走,美国的盟友和伙伴将密切关注美国在新冠疫情中不堪重负的程度。

4月6日,美军士兵从位于美国纽约的临时停尸房大门外走过。新华社发

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